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カラダの中からキレイを保つ! コラーゲンで美のパワーチャージ

2012.07.31

巷でよく聞く「コラーゲン」。
美肌効果や美白効果があると言われていますが、そもそも「コラーゲン」って何なんでしょう?
体内美化委員会メンバーでもある薬剤師、島田友紀子さんに教えていただきます。

コラーゲンって?

コラーゲンは約20種類のアミノ酸から構成されるタンパク質で、30種類ほどあると言われています。コラーゲンは、私たちのからだの中にもっとも多く含まれるタンパク質です。からだの新陳代謝にも大切な栄養素はたんばく質です。

コラーゲンは、特に皮膚、骨、軟骨、腱など結合組織の主要な構成成分になっています。また、コラーゲンの働きによって皮膚の弾力性や水分を保持しているのです。たんばく質の新陳代謝の衰えが、老化の引き金になります。コラーゲンが退化、減少すると、シワが多くなり、毛髪は薄くなり、枝毛ができたり、視力が落ちたりします。お肌の張りや老化や頭髪の若々しさに大事だと言われています。

また、コラーゲンはからだの各組織がバラバラにならないように接着剤の役割も果たしています。細胞の増殖や器官の形成、傷口の治癒促進などの生体活動にも大きな影響を与えていることがわかってきました。コラーゲンは種類によってそれぞれ存在する場所が異なります。その中で美容や健康で取り上げられるのが1型と2型です。

肌や内蔵、血管にあるのは「1型」

体の色々な部分に多く存在するのが「1型」のコラーゲンです。みずみずしい肌やしなやかな血管、しっかりとした骨など、それぞれの組織や器官をきちんと働かせるためにあります。人体に含まれるタンパク質のうち、約1/3がこのタイプのものにあたります。私たちのからだは60兆個以上の細胞からできています。その細胞と細胞をつなぎ合わせているのがコラーゲンです。
皮膚の場合このコラーゲンが不足する事によってしわの原因となります。当然お肌の張りもなくなってきます。

歳と共に減少するのが「2型」

「2型」コラーゲンは関節を強くするものと云われています。「2型」のコラーゲンを構成するアミノ酸には、水分が多く含まれていることがわかっています。「2型」は軟骨を形成するのに大切なコラーゲンです。「2型」は年齢を経ると減少していきます。軟骨がすり減った結果、関節に水が溜まる症状があらわれたり、関節痛を引き起こします。

消化吸収について

コラーゲンを飲むとそのまま身体の中に吸収されるわけではありません。タンパク質なのでアミノ酸に分解され吸収されます。各部位に送られ再びコラーゲンとして再形成されます。コラーゲンを摂取してきちんと働かせるためには、普段から良質なたんぱく質が十分である必要があります。例えば極端に体内のたんぱく質が不足している場合はコラーゲンにならずに他のたんぱく質に再合成されてしまいます。
コラーゲンは様々な食べ物に含まれています。特に多いのはふかひれや鳥皮、豚足、軟骨などです。これらは加熱する事によってコラーゲン分子が小さくなるのでより吸収が良くなります。

コラーゲンと一緒に摂取すると効果的なもの

ビタミンC
ビタミンCはコラーゲンの吸収を助け、体内でのコラーゲンの合成も促します。ビタミンCは、さらにメラニン色素の沈着を防ぐ働きもありますので、シミのない美肌づくりには最適です。

ビタミンE
ビタミンEは、血行促進を促し新陳代謝を活発化させます。抗酸化作用や老化防止効果もありますので、お肌の老化も防ぎます。

ビタミンB群
ビタミンB群(特にB2,B6)はお肌のターンオーバー(新陳代謝)を促進します。また、にきびの予防効果もありますので、にきび肌のかたは意識して摂取してください。

コラーゲンの消化吸収に関してはまだまだ解明されていない事も多いです。普段からバランスのとれた食事をとるのが、美容と健康には一番です。その中で足りないものを補うのがサプリメントですが、コラーゲンペプチドのサプリメントを摂取する事によって、コラーゲン合成促進の信号がだされるという報告も有ります。コラーゲンをとることによってさらに身体の各部位でコラーゲンの生成が活発になるのです。

◆島田 友紀子さんのプロフィール◆
体内美化委員会メンバー。薬剤師。薬剤師の立場から解説する栄養のコラムがわかりやすいと読者から大好評。「健康なからだづくりはオフを思いっきり楽しむこと!」と休日にはヨガや美味しいものの食べ歩きが趣味。モットーは「日々の生活に身近な薬剤師」。

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